Breathe Tech

Hvorfor du skal bekymre dig om luftforurening

Hvorfor du skal bekymre dig om luftforurening

Luftforurening er et af vores tids mest alvorlige miljøproblemer. Forureningsniveauerne stiger i alle lande i verden.


Luftforurening er en væsentlig årsag til for tidlig død i hele verden. Verdenssundhedsorganisationen (WHO) estimerede det omkring 7 millioner mennesker dør hvert år af luftforureningsrelaterede sygdomme. Det betyder, at omkring 12,000 mennesker dør hver dag på grund af indånding af forurenet luft!


Hvad er luftforurening?

Luftforurening defineres som tilstedeværelsen af ​​stoffer i luften, der er skadelige for menneskers sundhed. Nogle forurenende stoffer er naturligt forekommende, såsom støv fra vindblæst jord og sand, havsalt, pollen og vulkansk aske. Andre forurenende stoffer produceres af menneskelige aktiviteter. Disse inkluderer støv fra byggepladser, røg og aske fra skovbrande, herbicider og pesticider sprøjtet på afgrøder, kulilte fra køretøjsudstødninger, svovldioxid fra industrielle processer (såsom elproduktion), nitrogenoxider fra køretøjsudstødninger, flygtige organiske forbindelser (VOC) frigivet af maling, opløsningsmidler, klæbemidler og rengøringsprodukter, ammoniak frigivet af landbrug og industri.


Der er mange typer luftforurenende stoffer, men de kan stort set klassificeres i to grupper: gasser (f.eks. Kulilte) eller partikler (f.eks. Støv). Gasser opløses lettere i vand end partikler; derfor udgør gasser en større trussel mod den hydrologiske cyklus end partikler. 


Partikler har igen større konsekvenser for menneskers sundhed end gasser, fordi det kan trænge dybt ned i vores lunger, når vi indånder det; dette kan føre til astma eller endda lungekræft senere i livet, hvis eksponeringen er høj nok over tid. 


Det reducerer også synligheden ved at sprede lys på grund af dets sammensætning af partikler med en diameter mindre end 10 mikrometer - kaldet PM10 eller partikler med en diameter mindre end 10 mikrometer - eller PM2.5 - partikler med en diameter mindre end 2.5 mikrometer. 


Når små nok er sådanne partikler kan blive luftbårne og indåndes dybt ned i vores lunger, når vi indånder dem, hvilket kan føre til alvorlige åndedrætsproblemer såsom astma eller lungekræft senere i livet, hvis eksponeringen er høj nok over tid.


Hvad er AQI?

Luftkvaliteten måles typisk ved hjælp af et indeks eller en vurdering. Det mest almindelige luftkvalitetsindeks er Air Quality Index (AQI). AQI giver et enkelt tal, der repræsenterer koncentrationen af ​​et forurenende stof i luften på et givet tidspunkt. En AQI-værdi på 100 repræsenterer en luftkvalitet uden sundhedsmæssige påvirkninger. 


AQI-værdier er baseret på den skala, der er udviklet af US Environmental Protection Agency (EPA) til rapportering af den daglige luftkvalitet, der bruger fem hovedforurenende stoffer: partikler, ozon, kulilte, svovldioxid og nitrogendioxid.


Hvad er PM 2.5?


PM 2.5 henviser til partikler med en diameter mindre end 2.5 mikrometer. Partikler produceres af menneskelige aktiviteter og af naturlige processer såsom støvstorme, skovbrande og vulkanudbrud. 


PM 2.5 kan forårsage åndedræts- og kardiovaskulære problemer herunder lungekræft, astmaanfald og hjerteanfald og kan også føre til for tidlig død hos mennesker med hjerte- eller lungesygdomme.


Hvordan påvirker luftforurening sundheden?

Luftforurening har både kortsigtede og langsigtede sundhedsvirkninger. Den mest øjeblikkelige sundhedseffekt af luftforurening er en stigning i risikoen for for tidlig død af hjertesygdomme, slagtilfælde, luftvejssygdomme (såsom astma) og lungekræft. 


Langvarig eksponering for fine partikler har været forbundet med reduceret lungefunktionsvækst hos børn, selv ved niveauer under strømmen EPA-standarder. Langvarig eksponering for luftforurening har også været forbundet med øget risiko for demens og diabetes hos ældre voksne gennem betændelse i hjernen, der fører til Alzheimers sygdom


Der er også beviser for, at prænatal eksponering for luftforurening kan medføre skadelige helbredseffekter for babyen (inklusive lav fødselsvægt) såvel som for moderen. En voksende mængde bevis viser, at selv lave niveauer af eksponering for forurenende stoffer kan være skadelige for vores helbred; der er ikke noget "sikkert" niveau for eksponering for luftforurening - hvert niveau af eksponering medfører en vis risiko.


Hvad er AQI-regnemaskine?

Luftkvalitetsindekser (AQI) er numeriske skøn over niveauet af luftforurening i et givet område. De offentliggøres dagligt af mange lokale og nationale regeringer. De afspejler koncentrationen af ​​forskellige forurenende stoffer på et givet tidspunkt, såsom ozon, partikler, kulilte og svovldioxid. 


Hvordan beregnes en AQI?

En AQI-værdi beregnes for fem hovedforurenende stoffer: partikler (PM), ozon (O3), kulilte (CO), svovldioxid (SO2) og nitrogendioxid (NO2). Disse forurenende stoffer er almindelige i hele verden og anses af mange sundhedspersonale for at være de farligste for mennesker. 


For hvert forurenende stof er der en AQI-værdi, der svarer til hvert forurenende stof; disse værdier beregnes ud fra målte koncentrationer af hvert forurenende stof i luften over en bestemt tidsperiode.


Værdien for hvert forurenende stof sammenlignes derefter med nationale standarder, der er fastsat af miljøagenturer over hele verden, inklusive dem, der er fastsat af US Environmental Protection Agency (EPA). Når forureningsniveauerne overstiger disse standarder, kan folkesundhedsembedsmænd tage skridt til at reducere forureningsniveauerne ved at udsende advarsler eller rådgivning til mennesker med visse sundhedsmæssige forhold for at undgå udendørs aktiviteter eller forblive indendørs i perioder, hvor forureningsniveauerne er høje. 


EPA's AirNow-websted giver mere information om, hvordan PM 2.5 luftkvaliteten beregnes, og hvordan den påvirker menneskers sundhed.


Hvordan finder jeg ud af, hvad mit lokale luftkvalitetsindeks er?

Mange byer og lande har deres egne lokale luftkvalitetsindekser, som kan findes online eller via din lokale myndighed eller via apps på din telefon.


US Environmental Protection Agency (EPA) har også en Luftkvalitetsindeks (AQI) der kan bruges til at finde ud af luftkvaliteten i dit område og giver detaljerede oplysninger om, hvad AQI-niveauer betyder, og hvordan de påvirker dit helbred.